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Paul Schrader - Autofocus


L'ultimo film di Paul Schrader, First Reformed , esce direttamente in dvd, ma per noi è il film della settimana. Ripercorriamo la carriera di questo regista con un ritratto di Roberto Manassero.

Probabilmente alla storia del cinema Paul Schrader passerà per le sceneggiature realizzate negli anni della New Hollywood. Per Sydney Pollack, ad esempio, nel 1974 firmò il suo primo script, Yakuza, e centrò subito uno dei più grandi noir del decennio; per Brian De Palma scrisse Complesso di colpa (1976) e per Martin Scorsese, addirittura Taxi Driver (1976) e Toro scatenato (1980) - e anni dopo L’ultima tentazione di Cristo (1988) e Al di là della vita (1999) - contribuendo più di ogni altro a definire la poetica del regista italoamericano, fatta di tormenti interiori, sensi di colpa, perdizione e redenzione. Calvinista, classe 1946, interessato alla dimensione filosofica del cinema fin dagli anni della UCLA di Los Angeles (Il trascendente nel cinema - Ozu, Bresson, Dreyer è il titolo della sua tesi, in Italia pubblicata da Donzelli), Schrader ha sviluppato una visione del mondo pessimista e ambigua, creando personaggi spesso contraddittori e ossessivi, attratti dalla purezza come dal male, dal sesso, dal denaro, dal potere e dalla morte. Ma non c’è solamente tensione morale nelle sue sceneggiature (da ricordare ancora quella per Mosquito Coast di Peter Weir, 1986) e nei film che da fine anni 70 ha cominciato a girare: dalla Detroit dell’esordio Tuta blu (1978) alla Hollywood di serie B di The Canyons (2013), presentato alla Mostra di Venezia 2013 e nelle sale dal 14 novembre 2013, a dare spessore e concretezza ai dubbi e alle perversioni dei suoi antieroi c’è soprattutto il cinema, ci sono generi come il noir, il thriller, l’horror, talvolta il mélo e pure la satira (che in realtà gli si addice poco, come dimostrano Witch Hunt - Caccia alle streghe, 1994, e Touch, 1997). È un thriller lo stesso Tuta blu, che inizia come un dramma operaio e prosegue con una storia di rapina; sono noir Hardcore (1979), in cui George C. Scott si immerge nella New York a luci rosse per ritrovare la figlia scomparsa, e soprattutto American Gigolo (1980), che fece di Richard Gere un divo e che dipinge con tonalità sporche la stessa Los Angeles corrotta e annoiata che in The Canyons è, all’opposto, iperrealista e plastica (ovviamente influenzata dalla scrittura di Bret Easton Ellis). È un horror malsano ed erotico il controverso, rivalutato remake di Il bacio della pantera di Jacques Tourneur (1982), con una Nastassja Kinski al massimo dello splendore; e sono horror, per quanto parecchio scombinati, il prequel di L’esorcista, Dominion (2005), inedito in Italia, e Adam Resurrected (2008). A eccezione di Mishima - Una vita di quattro capitoli (1985), astratta e concettuale biografia dello scrittore giapponese che ribalta e insieme conferma l’universo del suo autore (e che grazie a Philip Glass regala una colonna sonora indimenticabile), il miglior Schrader è sporco, concreto, umanista. Basta prendere Affliction (1997), che è immerso nella neve del Midwest laddove molti suoi film, compreso Lo spacciatore (1992), sono metropolitani e notturni, ma che è attraversato da una sofferenza interiore così intensa da farne la summa del suo cinema. Incerto fra la natura di scrittore e regista, in continuo galleggiamento tra indipendenza e industria, spesso penalizzato da sfortune produttive (come per il mélo Le due verità, da noi solo in home video) o accompagnato da attori un po’ defilati ma perfetti per eroi lacerati e addicted (Nick Nolte, Willem Dafoe, Woody Harrelson, Jeff Goldblum, Greg Kinnear, la stessa Lindsay Lohan sfatta di The Canyons), Paul Schrader resta una figura affascinante e difficile da collocare all’interno del cinema americano. Idealmente, forse, è ancora immerso negli anni 70, «un periodo di crisi e di rivolte», come lo definisce nel geniale contributo al film collettivo per i 70 anni della Mostra di Venezia, Venezia 70 - Future Reloaded, «in cui servivano nuovi eroi e nuovi argomenti». Una crisi che a ben vedere il suo cinema non ha mai dimenticato, e che per quanto abbia scelto di declinare in chiave soprattutto personale e spirituale, non ha mai smesso di coinvolgere la società contemporanea e la sua anima dilaniata e violenta.

Filmografia essenziale Schrader

A cura di Giulio Sangiorgio

  • Tuta blu

    Detroit, una fabbrica d’auto: altri tempi. 3 operai scoprono i raggiri del sindacato, appendice del potere padronale. Effetti collaterali. Hollywood e proletariato, come mai s’era visto prima. 

  • Hardcore

    Rigido calvinista di provincia negli inferi newyorkesi: vuole salvare la figlia minorenne dagli abissi del porno. Non c’è nostalgia cinefila in Schrader, Sentieri selvaggi è al banco di prova delle immagini del peccato.

  • American Gigolò

    Noir erotico tra le luci sexual chic e gli abiti Armani: l’armamentario estetico edonista che marchia gli anni 80 al cospetto delle domande etiche del Pickpocket di Bresson.

  • Il bacio della pantera

    Rifare Tourner, genio artigiano del terrore metafisico, invisibile, fuori campo. E mostrare tutto, portare a galla ogni sottotesto. Film cardine per comprendere la rappresentazione dei corpi negli anni 80.

  • Mishima

    Dal suicidio di Mishima indietro, tra frammenti di vita e fiammate letterarie, un biopic che confeziona in algido e stilizzato rigore le brucianti ossessioni di Schrader.

  • Lo spacciatore

    Dopo Taxi Driver, prima di Al di là della vita, cinema newyorkese squarciato, insonne e irredento, sempre tra Bresson e la decadenza morale delle immagini del tempo, la grazia anelata, l’abisso.

  • Affliction

    Da Tormenta di Russell Banks, una tragedia moderna nelle nevi del New Hampshire, la follia di un altro figlio finalmente in rivolta, tra la legge dello stato, la sua, lacerata, e quella tirannica del padre.

  • Le due verità - Forever Mine

    C’è sempre il melodramma, in Schrader, l’ostinazione del desiderio, la proiezione delle proprie attese sull’altro. C’è Douglas Sirk, qui. E, come sempre, c’è l’angoscia, c’è il peso della colpa.

  • Auto Focus

    Dal divieto alle immagini dell’educazione calvinista all’ossessione pornografica di Auto Focus, per Schrader il cinema è sempre legato al peccato. Gli anni 70 futili e osceni di questo biopic sono i nostri giorni. 

  • Adam Resurrected

    Emblema di ogni personaggio schraderiano, faccia a faccia con il proprio rimosso, il clown d’origine ebraica Adam affronta l’architettura modernista della propria psiche, in cerca di requie. Da un romanzo di Yoram Kaniuk.

Arnold Schwarzenegger - Mr. Universe

Pier Maria Bocchi

A Thal, nello stato federato austriaco della Stiria, il museo dedicato all’eroe natio è contenuto in un edificio che dall’esterno ha l’aspetto di una latteria di campagna. Dentro c’è anche il lettino della cameretta di quando era bimbetto. Trovo...

FilmTv n° 31/2017

Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1984: Starman

Luca Beatrice

Un alieno avrebbe avuto diversi buoni motivi per visitare il nostro pianeta nel 1977: l’esplosione del punk, la prima coppa europea vinta dalla Juventus, la presidenza Carter, la prima nevicata della storia a Miami, l’inaugurazione del Centre...

FilmTv n° 26/2018

[Speciale Tex] L'eroe della frontiera - Intervista a Mauro Boselli

Mauro Gervasini

Dunque “Tex” compie 70 anni. Non il personaggio naturalmente, perché come dice il poeta gli eroi son tutti giovani e belli e lui avrà per sempre quarant’anni e qualcosa. Il compleanno è del fumetto inventato e scritto a lungo da Gianluigi...

FilmTv n° 42/2018

Guardala alla radio!

Luca Beatrice

Mio figlio Niccolò, 13 anni, appassionato e tifoso di calcio (della Juventus, ça va sans dire), rimane davvero stupito in quelle rare occasioni nelle quali gli propongo di seguire la partita per radio. «Che gusto c’è? Non si vede nulla...

FilmTv n° 36/2018

La casa degli orrori

Giona A. Nazzaro

Chi è Jason Blum e perché gli piace tanto farci paura? E pensare che, da aspirante produttore, s’era fatto scrivere una lettera dall’amico di famiglia Steve Martin, allegata poi alla sceneggiatura di Kicking & Screaming - Scalciando e...

FilmTv n° 47/2015

Archivio Servizi

Titolo Autore FilmTv n°
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1978: Halloween - La notte delle streghe Adriano Aiello 26 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1978: Pericolo in agguato Ilaria Feole 26 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1979: Elvis - Il re del rock Mauro Gervasini 26 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1980: Fog Simone Emiliani 26 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1981: 1997: Fuga da New York Roberto Silvestri 26 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1982: La cosa Mariuccia Ciotta 26 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1983: Christine - La macchina infernale Pier Maria Bocchi 26 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1984: Starman Luca Beatrice 26 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1986: Grosso guaio a Chinatown Rocco Moccagatta 26 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1987: Il signore del male Matteo Marelli 26 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1988: Essi vivono Emiliano Morreale 26 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1992: Avventure di un uomo invisibile Adriano De Grandis 26 / 2018
Un mondo nuovo Simone Arcagni 26 / 2018
[Sopravvivenza critica #3] Intervista a Roy Menarini - Occhio allo sguardo! Giulio Sangiorgio 26 / 2018
Bourdain Unknown Adriano Aiello 25 / 2018
Il male oscuro - Intervista a Joachim Trier Roberto Manassero 25 / 2018
Intervista a Andrea Tagliaferri Fiaba Di Martino 25 / 2018
Intervista a Xavier Legrand Simone Emiliani 25 / 2018
Per sempre Marcello Gianni Canova 25 / 2018
Sotto controllo #5 - Consenso riformato Ilaria Feole 25 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1974: Dark Star Sergio M. Grmek Germani 25 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1976: Distretto 13 - Le brigate della morte Emanuela Martini 25 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1993: Body Bags - Corpi estranei Fiaba Di Martino 25 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1994: Il seme della follia Giona A. Nazzaro 25 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1995: Villaggio dei dannati Rinaldo Censi 25 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1996: Fuga da Los Angeles Andrea Fornasiero 25 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1998: Vampires Andrea Bellavita 25 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 2001: Fantasmi da Marte Pedro Armocida 25 / 2018
Speciale Lost Highway Carpenter - Lo spiraglio nella nebbia (2a parte) Giulia D'Agnolo Vallan 25 / 2018
Agadah e il dovere di raccontare Emanuele Sacchi 24 / 2018

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