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Paul Schrader - Autofocus


L'ultimo film di Paul Schrader, First Reformed , esce direttamente in dvd, ma per noi è il film della settimana. Ripercorriamo la carriera di questo regista con un ritratto di Roberto Manassero.

Probabilmente alla storia del cinema Paul Schrader passerà per le sceneggiature realizzate negli anni della New Hollywood. Per Sydney Pollack, ad esempio, nel 1974 firmò il suo primo script, Yakuza, e centrò subito uno dei più grandi noir del decennio; per Brian De Palma scrisse Complesso di colpa (1976) e per Martin Scorsese, addirittura Taxi Driver (1976) e Toro scatenato (1980) - e anni dopo L’ultima tentazione di Cristo (1988) e Al di là della vita (1999) - contribuendo più di ogni altro a definire la poetica del regista italoamericano, fatta di tormenti interiori, sensi di colpa, perdizione e redenzione. Calvinista, classe 1946, interessato alla dimensione filosofica del cinema fin dagli anni della UCLA di Los Angeles (Il trascendente nel cinema - Ozu, Bresson, Dreyer è il titolo della sua tesi, in Italia pubblicata da Donzelli), Schrader ha sviluppato una visione del mondo pessimista e ambigua, creando personaggi spesso contraddittori e ossessivi, attratti dalla purezza come dal male, dal sesso, dal denaro, dal potere e dalla morte. Ma non c’è solamente tensione morale nelle sue sceneggiature (da ricordare ancora quella per Mosquito Coast di Peter Weir, 1986) e nei film che da fine anni 70 ha cominciato a girare: dalla Detroit dell’esordio Tuta blu (1978) alla Hollywood di serie B di The Canyons (2013), presentato alla Mostra di Venezia 2013 e nelle sale dal 14 novembre 2013, a dare spessore e concretezza ai dubbi e alle perversioni dei suoi antieroi c’è soprattutto il cinema, ci sono generi come il noir, il thriller, l’horror, talvolta il mélo e pure la satira (che in realtà gli si addice poco, come dimostrano Witch Hunt - Caccia alle streghe, 1994, e Touch, 1997). È un thriller lo stesso Tuta blu, che inizia come un dramma operaio e prosegue con una storia di rapina; sono noir Hardcore (1979), in cui George C. Scott si immerge nella New York a luci rosse per ritrovare la figlia scomparsa, e soprattutto American Gigolo (1980), che fece di Richard Gere un divo e che dipinge con tonalità sporche la stessa Los Angeles corrotta e annoiata che in The Canyons è, all’opposto, iperrealista e plastica (ovviamente influenzata dalla scrittura di Bret Easton Ellis). È un horror malsano ed erotico il controverso, rivalutato remake di Il bacio della pantera di Jacques Tourneur (1982), con una Nastassja Kinski al massimo dello splendore; e sono horror, per quanto parecchio scombinati, il prequel di L’esorcista, Dominion (2005), inedito in Italia, e Adam Resurrected (2008). A eccezione di Mishima - Una vita di quattro capitoli (1985), astratta e concettuale biografia dello scrittore giapponese che ribalta e insieme conferma l’universo del suo autore (e che grazie a Philip Glass regala una colonna sonora indimenticabile), il miglior Schrader è sporco, concreto, umanista. Basta prendere Affliction (1997), che è immerso nella neve del Midwest laddove molti suoi film, compreso Lo spacciatore (1992), sono metropolitani e notturni, ma che è attraversato da una sofferenza interiore così intensa da farne la summa del suo cinema. Incerto fra la natura di scrittore e regista, in continuo galleggiamento tra indipendenza e industria, spesso penalizzato da sfortune produttive (come per il mélo Le due verità, da noi solo in home video) o accompagnato da attori un po’ defilati ma perfetti per eroi lacerati e addicted (Nick Nolte, Willem Dafoe, Woody Harrelson, Jeff Goldblum, Greg Kinnear, la stessa Lindsay Lohan sfatta di The Canyons), Paul Schrader resta una figura affascinante e difficile da collocare all’interno del cinema americano. Idealmente, forse, è ancora immerso negli anni 70, «un periodo di crisi e di rivolte», come lo definisce nel geniale contributo al film collettivo per i 70 anni della Mostra di Venezia, Venezia 70 - Future Reloaded, «in cui servivano nuovi eroi e nuovi argomenti». Una crisi che a ben vedere il suo cinema non ha mai dimenticato, e che per quanto abbia scelto di declinare in chiave soprattutto personale e spirituale, non ha mai smesso di coinvolgere la società contemporanea e la sua anima dilaniata e violenta.

Filmografia essenziale Schrader

A cura di Giulio Sangiorgio

  • Tuta blu

    Detroit, una fabbrica d’auto: altri tempi. 3 operai scoprono i raggiri del sindacato, appendice del potere padronale. Effetti collaterali. Hollywood e proletariato, come mai s’era visto prima. 

  • Hardcore

    Rigido calvinista di provincia negli inferi newyorkesi: vuole salvare la figlia minorenne dagli abissi del porno. Non c’è nostalgia cinefila in Schrader, Sentieri selvaggi è al banco di prova delle immagini del peccato.

  • American Gigolò

    Noir erotico tra le luci sexual chic e gli abiti Armani: l’armamentario estetico edonista che marchia gli anni 80 al cospetto delle domande etiche del Pickpocket di Bresson.

  • Il bacio della pantera

    Rifare Tourner, genio artigiano del terrore metafisico, invisibile, fuori campo. E mostrare tutto, portare a galla ogni sottotesto. Film cardine per comprendere la rappresentazione dei corpi negli anni 80.

  • Mishima

    Dal suicidio di Mishima indietro, tra frammenti di vita e fiammate letterarie, un biopic che confeziona in algido e stilizzato rigore le brucianti ossessioni di Schrader.

  • Lo spacciatore

    Dopo Taxi Driver, prima di Al di là della vita, cinema newyorkese squarciato, insonne e irredento, sempre tra Bresson e la decadenza morale delle immagini del tempo, la grazia anelata, l’abisso.

  • Affliction

    Da Tormenta di Russell Banks, una tragedia moderna nelle nevi del New Hampshire, la follia di un altro figlio finalmente in rivolta, tra la legge dello stato, la sua, lacerata, e quella tirannica del padre.

  • Le due verità - Forever Mine

    C’è sempre il melodramma, in Schrader, l’ostinazione del desiderio, la proiezione delle proprie attese sull’altro. C’è Douglas Sirk, qui. E, come sempre, c’è l’angoscia, c’è il peso della colpa.

  • Auto Focus

    Dal divieto alle immagini dell’educazione calvinista all’ossessione pornografica di Auto Focus, per Schrader il cinema è sempre legato al peccato. Gli anni 70 futili e osceni di questo biopic sono i nostri giorni. 

  • Adam Resurrected

    Emblema di ogni personaggio schraderiano, faccia a faccia con il proprio rimosso, il clown d’origine ebraica Adam affronta l’architettura modernista della propria psiche, in cerca di requie. Da un romanzo di Yoram Kaniuk.

Dentro lo specchio

Alessandro Baratti

Il tuo prossimo film, mio caro François, quello che stai girando proprio in questi giorni, s’intitolerà Alexandre. Il mio nome. Dopo L’amant double, che dalle nostre parti è stato tradotto quasi sirkianamente Doppio...

FilmTv n° 15/2018

I migliori film - 13: C'era una volta in America

Ilaria Feole

C’è chi, per far posto a legittimi contendenti, non l’ha messo in classifica perché, sin dal titolo, non sarebbe “un film italiano”. Certo, la co-produzione è statunitense, anche se i soldi (e De Niro) ce li ha messi il miliardario israeliano...

FilmTv n° 39/2018

Cuore & Acciaio

Alice Cucchetti

L'INVERNO STA ARRIVANDO
Chiunque può essere ucciso. L’affermazione lapidaria esce dalla bocca di Arya Stark ed esplicita, in poche parole, l’assunto narrativo di Il trono di spade e, allo stesso tempo, la ragione del suo...

FilmTv n° 18/2013

Richard Linklater e Bryan Cranston parlano di Last Flag Flying

Andrea Fornasiero

Il film è tratto da un romanzo omonimo di Darryl Ponicsan, sequel di The Last Detail del 1973, che ebbe anche un adattamento cinematografico in L'ultima Corvè di Hal Ashby con Jack Nicholson....

FilmTv n° 41/2017

Speciale Lost Highway Carpenter - Lo spiraglio nella nebbia (2a parte)

Giulia D'Agnolo Vallan

[continua dal numero precedente]
le major (in effetti, la Universal tagliò corto il contratto che aveva con lui, limitandolo a Villaggio dei dannati); e ha minimizzato i lavori che hanno...

FilmTv n° 25/2018

Archivio Servizi

Titolo Autore FilmTv n°
Disegni e sogni di Fellini Ilaria Feole 44 / 2009
Happy Alien Days Andrea Fornasiero 44 / 2009
Scenda l'oblio Tommaso Labranca 44 / 2009
La legge del mitra Giona A. Nazzaro 43 / 2009
La stanza del figlio Andrea Fornasiero 43 / 2009
L’amico americano Chiara Bruno 43 / 2009
Michael Moore Vent’anni dopo Boris Sollazzo 43 / 2009
Ultimo attore conosciuto Mauro Gervasini 43 / 2009
La luce del sole sulla parete di casa Mauro Gervasini 42 / 2009
Nel ventre della balena Sara Sagrati 42 / 2009
Oltre i cancelli del cielo Mariuccia Ciotta 42 / 2009
Professione: reporter - Intervista a Milena Gabanelli Enrica Re 42 / 2009
Ribelli senza causa Steve Della Casa 42 / 2009
Il volo di Wim Wenders Cristina Bianchino 41 / 2009
Sono io in quel bar Mauro Gervasini 41 / 2009
Il lato selvaggio del cinema di Scorsese Giona A. Nazzaro 40 / 2009
Pixar: sempre più in alto Manlio Dolinar 40 / 2009
Sembra un angelo caduto dal cielo... Boris Sollazzo 40 / 2009
Sigourney Weaver al cubo Mariuccia Ciotta 40 / 2009
Attraverso lo specchio Chiara Bruno 39 / 2009
Faccia da Libanese - Intervista a Francesco Montanari Cristina Bianchino 39 / 2009
Grandi vecchi: Tullio Kezich - Fato aposta per diventare ricordo Cristina Borsatti 39 / 2009
La ragazza del peccato Adriana Marmiroli 39 / 2009
Shaft e i suoi fratelli Giona A. Nazzaro 39 / 2009
Assalto al Distretto 9 Lorenza Negri 38 / 2009
Fragile ma Rapace Chiara Bruno 38 / 2009
Kill Hitler Giona A. Nazzaro 38 / 2009
Tutto Patrick e famiglia Maria Bosco 38 / 2009
Bongiorno, notte Tommaso Labranca 37 / 2009
Il viaggio di Heimat Andrea Fornasiero 37 / 2009

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