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Paul Schrader - Autofocus


L'ultimo film di Paul Schrader, First Reformed , esce direttamente in dvd, ma per noi è il film della settimana. Ripercorriamo la carriera di questo regista con un ritratto di Roberto Manassero.

Probabilmente alla storia del cinema Paul Schrader passerà per le sceneggiature realizzate negli anni della New Hollywood. Per Sydney Pollack, ad esempio, nel 1974 firmò il suo primo script, Yakuza, e centrò subito uno dei più grandi noir del decennio; per Brian De Palma scrisse Complesso di colpa (1976) e per Martin Scorsese, addirittura Taxi Driver (1976) e Toro scatenato (1980) - e anni dopo L’ultima tentazione di Cristo (1988) e Al di là della vita (1999) - contribuendo più di ogni altro a definire la poetica del regista italoamericano, fatta di tormenti interiori, sensi di colpa, perdizione e redenzione. Calvinista, classe 1946, interessato alla dimensione filosofica del cinema fin dagli anni della UCLA di Los Angeles (Il trascendente nel cinema - Ozu, Bresson, Dreyer è il titolo della sua tesi, in Italia pubblicata da Donzelli), Schrader ha sviluppato una visione del mondo pessimista e ambigua, creando personaggi spesso contraddittori e ossessivi, attratti dalla purezza come dal male, dal sesso, dal denaro, dal potere e dalla morte. Ma non c’è solamente tensione morale nelle sue sceneggiature (da ricordare ancora quella per Mosquito Coast di Peter Weir, 1986) e nei film che da fine anni 70 ha cominciato a girare: dalla Detroit dell’esordio Tuta blu (1978) alla Hollywood di serie B di The Canyons (2013), presentato alla Mostra di Venezia 2013 e nelle sale dal 14 novembre 2013, a dare spessore e concretezza ai dubbi e alle perversioni dei suoi antieroi c’è soprattutto il cinema, ci sono generi come il noir, il thriller, l’horror, talvolta il mélo e pure la satira (che in realtà gli si addice poco, come dimostrano Witch Hunt - Caccia alle streghe, 1994, e Touch, 1997). È un thriller lo stesso Tuta blu, che inizia come un dramma operaio e prosegue con una storia di rapina; sono noir Hardcore (1979), in cui George C. Scott si immerge nella New York a luci rosse per ritrovare la figlia scomparsa, e soprattutto American Gigolo (1980), che fece di Richard Gere un divo e che dipinge con tonalità sporche la stessa Los Angeles corrotta e annoiata che in The Canyons è, all’opposto, iperrealista e plastica (ovviamente influenzata dalla scrittura di Bret Easton Ellis). È un horror malsano ed erotico il controverso, rivalutato remake di Il bacio della pantera di Jacques Tourneur (1982), con una Nastassja Kinski al massimo dello splendore; e sono horror, per quanto parecchio scombinati, il prequel di L’esorcista, Dominion (2005), inedito in Italia, e Adam Resurrected (2008). A eccezione di Mishima - Una vita di quattro capitoli (1985), astratta e concettuale biografia dello scrittore giapponese che ribalta e insieme conferma l’universo del suo autore (e che grazie a Philip Glass regala una colonna sonora indimenticabile), il miglior Schrader è sporco, concreto, umanista. Basta prendere Affliction (1997), che è immerso nella neve del Midwest laddove molti suoi film, compreso Lo spacciatore (1992), sono metropolitani e notturni, ma che è attraversato da una sofferenza interiore così intensa da farne la summa del suo cinema. Incerto fra la natura di scrittore e regista, in continuo galleggiamento tra indipendenza e industria, spesso penalizzato da sfortune produttive (come per il mélo Le due verità, da noi solo in home video) o accompagnato da attori un po’ defilati ma perfetti per eroi lacerati e addicted (Nick Nolte, Willem Dafoe, Woody Harrelson, Jeff Goldblum, Greg Kinnear, la stessa Lindsay Lohan sfatta di The Canyons), Paul Schrader resta una figura affascinante e difficile da collocare all’interno del cinema americano. Idealmente, forse, è ancora immerso negli anni 70, «un periodo di crisi e di rivolte», come lo definisce nel geniale contributo al film collettivo per i 70 anni della Mostra di Venezia, Venezia 70 - Future Reloaded, «in cui servivano nuovi eroi e nuovi argomenti». Una crisi che a ben vedere il suo cinema non ha mai dimenticato, e che per quanto abbia scelto di declinare in chiave soprattutto personale e spirituale, non ha mai smesso di coinvolgere la società contemporanea e la sua anima dilaniata e violenta.

Filmografia essenziale Schrader

A cura di Giulio Sangiorgio

  • Tuta blu

    Detroit, una fabbrica d’auto: altri tempi. 3 operai scoprono i raggiri del sindacato, appendice del potere padronale. Effetti collaterali. Hollywood e proletariato, come mai s’era visto prima. 

  • Hardcore

    Rigido calvinista di provincia negli inferi newyorkesi: vuole salvare la figlia minorenne dagli abissi del porno. Non c’è nostalgia cinefila in Schrader, Sentieri selvaggi è al banco di prova delle immagini del peccato.

  • American Gigolò

    Noir erotico tra le luci sexual chic e gli abiti Armani: l’armamentario estetico edonista che marchia gli anni 80 al cospetto delle domande etiche del Pickpocket di Bresson.

  • Il bacio della pantera

    Rifare Tourner, genio artigiano del terrore metafisico, invisibile, fuori campo. E mostrare tutto, portare a galla ogni sottotesto. Film cardine per comprendere la rappresentazione dei corpi negli anni 80.

  • Mishima

    Dal suicidio di Mishima indietro, tra frammenti di vita e fiammate letterarie, un biopic che confeziona in algido e stilizzato rigore le brucianti ossessioni di Schrader.

  • Lo spacciatore

    Dopo Taxi Driver, prima di Al di là della vita, cinema newyorkese squarciato, insonne e irredento, sempre tra Bresson e la decadenza morale delle immagini del tempo, la grazia anelata, l’abisso.

  • Affliction

    Da Tormenta di Russell Banks, una tragedia moderna nelle nevi del New Hampshire, la follia di un altro figlio finalmente in rivolta, tra la legge dello stato, la sua, lacerata, e quella tirannica del padre.

  • Le due verità - Forever Mine

    C’è sempre il melodramma, in Schrader, l’ostinazione del desiderio, la proiezione delle proprie attese sull’altro. C’è Douglas Sirk, qui. E, come sempre, c’è l’angoscia, c’è il peso della colpa.

  • Auto Focus

    Dal divieto alle immagini dell’educazione calvinista all’ossessione pornografica di Auto Focus, per Schrader il cinema è sempre legato al peccato. Gli anni 70 futili e osceni di questo biopic sono i nostri giorni. 

  • Adam Resurrected

    Emblema di ogni personaggio schraderiano, faccia a faccia con il proprio rimosso, il clown d’origine ebraica Adam affronta l’architettura modernista della propria psiche, in cerca di requie. Da un romanzo di Yoram Kaniuk.

Dite a Laura che l'amo

Mauro Gervasini

Come la canzone, certo. Come le parole che poteva immaginare di dire Mark McPherson, il poliziotto di Vertigine (Laura in originale) interpretato da Dana Andrews, in punto di morte o nell’oblio del sogno: «Dite a Laura che l’...

FilmTv n° 21/2016

[Speciale Tex] L'eroe della frontiera - Intervista a Mauro Boselli

Mauro Gervasini

Dunque “Tex” compie 70 anni. Non il personaggio naturalmente, perché come dice il poeta gli eroi son tutti giovani e belli e lui avrà per sempre quarant’anni e qualcosa. Il compleanno è del fumetto inventato e scritto a lungo da Gianluigi...

FilmTv n° 42/2018

30 anni in loop

Tommaso Isabella

Forse perché non stanno mai ferme, come preda di un’irrequietezza infantile che ispira simpatia o irritazione, o forse perché questo moto perpetuo non conosce che un presente inceppato e ripetuto, ma le GIF trent’anni non li dimostrano. Eppure...

FilmTv n° 27/2017

Speciale Lost Highway Carpenter - Filmografia - 1995: Villaggio dei dannati

Rinaldo Censi

Villaggio dei dannati, realizzato da John Carpenter nel 1995, è il remake dell’omonimo film girato da Wolf Rilla nel 1960. Se nel precedente remake di La cosa Carpenter si era preso molte libertà espressive, qui - fatta...

FilmTv n° 25/2018

Il cuore qui

Gianni Canova

C’è una qualità a suo modo unica che mi ha fatto amare da sempre il cinema di Pupi Avati: il suo essere totalmente disomogeneo rispetto all’immaginario dominante del cinema italiano. Avati e i suoi film non hanno nulla a che fare con il...

FilmTv n° 39/2018

Archivio Servizi

Titolo Autore FilmTv n°
Amore e altre catastrofi Mauro Gervasini 04 / 2009
Nouvelle Vague Mauro Gervasini 04 / 2009
Il sublime fascino della banalità Tommaso Labranca 03 / 2009
Regista non per caso Marì Alberione 02 / 2009
C’era una volta il cinema Steve Della Casa 01 / 2009
Gioventù amore e rabbia al primo morso - Intervista a Tomas Alfredson Boris Sollazzo 01 / 2009
Tutte le facce del Presidente - Intervista a Oliver Stone Boris Sollazzo 01 / 2009
Una giapponese a Roma - Intervista a Jun Ichikawa Gianlorenzo Franzì 01 / 2009
Vorrebbe anche le rose - Intervista a Donatella Finocchiaro Mauro Gervasini 01 / 2009
Almost noir - Intervista a Carlo Lucarelli Enrica Re 53 / 2008
Mangiare, bere, uomo, donna Mauro Gervasini 53 / 2008
All’arrembaggio del mondo Mario Sesti 52 / 2008
Faccia a faccia col destino - Intervista a Marco Filiberti Enrica Re 52 / 2008
In nome del cinema italiano - Intervista a Dino Risi Cristina Bianchino 52 / 2008
Indovina chi viene a cena - Intervista a Daniele Luttazzi Boris Sollazzo 52 / 2008
Un fisico bestiale - Intervista a Michelle Ryan Adriana Marmiroli 52 / 2008
Certificati di residenza Matteo Pollone 51 / 2008
E con il tuo Spirit Cristina Borsatti 51 / 2008
Innocenza selvaggia: il cinema di Philippe Garrel Giona A. Nazzaro 51 / 2008
Energia Keanu - Intervista a Keanu Reeves Cristina Borsatti 50 / 2008
Solamente Nero Mauro Gervasini 50 / 2008
[RaroVideo] Avere vent'anni Bruno Di Marino 50 / 2008
Jerryssimo - Intervista a Jerry Calà Andrea Giorgi 49 / 2008
Matti da slegare Caterina Taricano 49 / 2008
Mondo topo Mauro Gervasini 49 / 2008
La donna è donna Enrica Re 48 / 2008
Payne per i suoi denti Boris Sollazzo 48 / 2008
La messa infinita Matteo Pollone 47 / 2008
Viaggio all'inizio del mondo Giona A. Nazzaro 47 / 2008
Codice Roman Silvia Colombo 46 / 2008

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